Salud

Un estudio revela la dinámica de las mutaciones más peligrosas del virus de la gripe

Los científicos desarrollaron un modelo que muestra la historia evolutiva de la gripe al ir desarrollándose a lo largo del tiempo.

Un grupo de científicos de la Universidad de Michigan en Estados Unidos han descubierto que el virus de la gripe, aunque muta continuamente, sólo renueva su intensidad cada dos a ocho años. Los investigadores han logrado realizar un modelo de la gripe estacional en humanos a través del cual han identificado la dinámica de las mutaciones de la gripe a lo largo de décadas.

Entender cómo funciona la gripe es crítico debido a su alta morbilidad y mortalidad en todo el mundo. Los científicos desarrollaron un modelo que muestra la historia evolutiva de la gripe al ir desarrollándose a lo largo del tiempo. El modelo muestra que la mayoría de mutaciones de la gripe son neutrales, como la aparición de grupos de cepas muy parecidos.

Viajar de incógnito

Según los investigadores, de forma ocasional una pequeña mutación causa un gran cambio en una proteína que convierte en irreconocible al virus para el sistema inmune de las posibles víctimas. El virus aprovecha la ventaja de viajar de incógnito y su virulencia incontrolada, por ello aumentan los enfermos y la mortalidad.

El aumento en la virulencia está causado por una alteración importante de la estructura de la molécula de la hemaglutinina. Las continuas mutaciones en el virus a lo largo de las próximas estaciones de la gripe podrían causar cambios menores en la estructura del virus pero las víctimas podrían tener cierto grado de inmunidad cruzada y ser capaces de controlar la replicación del virus. La virulencia entonces baja a medida que los nuevos grupos de cepas relativamente parecidas crecen.



Lo más destacado

Mutaciones. De forma ocasional una pequeña mutación causa un gran cambio en una proteína que convierte en irreconocible al virus de la gripe para el sistema inmune de las posibles víctimas.