Salud

El 80 % de los asturianos que padecen la Enfermedad Pulmonar Obstructiva crónica, lo desconocen

17-IV-09. Cada año 30.000 personas en todo el Estado mueren a causa de esta dolencia

El 10% de los asturianos mayores de 40 años pacede la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), no obstante, el 80% de los afectados desconoce que la tiene. Además, según algunos estudios, sólo el 11% de los asturianos sabe en qué consiste esta enfermedad y muchos no la relacionan con el tabaco, cuando éste es el causante del 90% de todos los casos. Éstos son datos que se han abordado hoy durante la reunión ‘EPOC, la necesidad de un cambio’, celebrada en Oviedo y organizada por los Laboratorios AstraZeneca.

Este encuentro ha servido, por otro lado, para poner sobre la mesa los datos más llamativos. En España, la prevalencia de EPOC también ronda el 10% de la población mayor de 40 años y, según el INE, cada año se producen unas 30.000 muertes por esta enfermedad en nuestro país. En Asturias, pese a que la EPOC es la cuarta causa de ingreso hospitalario, el 11% de la población asturiana desconoce el origen y las consecuencias de esta enfermedad. De hecho, los asturianos no relacionan esta patología con el hábito de fumar, cuando éste origina el 90% de los casos de EPOC. A raíz de este desconocimiento surge el infradiagnóstico: entre el 78 y el 80% de la población asturiana con EPOC no sabe que la padece.

“El reconocimiento del tabaco como causa de la EPOC contribuiría al mejor conocimiento de esta enfermedad por parte de la sociedad, lo que ayudaría al paciente a detectar su propia enfermedad y conducirle hasta el especialista”, ha explicado la doctora Teresa González Budiño, del Servicio de Neumología del Hospital Central de Asturias, quien ha manifestado que tan sólo el 9% de los españoles y el 10% de los fumadores declaran conocer esta enfermedad. Esta experta reitera que la mayoría de las personas con EPOC son o han sido fumadoras. “El tabaco es la causa del 90% de los casos, el 10% restante es secundario a otros factores etiológicos como la contaminación ambiental, la exposición profesional u origen genético”, ha señalado.

Tratamientos futuros

En cuanto al futuro del tratamiento de la EPOC, los expertos han llegado a un consenso. “Se trata de una enfermedad con repercusión sistémica en la que cada paciente tiene unas características diferentes; por ello, el futuro de su tratamiento pasará por la disponibilidad de fármacos que se adecuen a las necesidades de cada individuo”, ha asegurado la doctora González. En su opinión, actualmente ya existe una tendencia al tratamiento individualizado de los enfermos o, lo que es lo mismo, un tratamiento “a la carta”. Aún así, “se necesitan más fármacos que se ajusten a las exigencias y particularidades personales de cada paciente para obtener mejores resultados”, ha añadido.

La doctora González ha querido también recordar que “hoy en día, para el tratamiento de la EPOC, se dispone de fármacos muy eficaces, que no sólo alivian los síntomas, sino que también mejoran el curso de la enfermedad”. Los corticoides inhalados junto con los broncodilatadores son los medicamentos de elección. “Se ha demostrado que la utilización de estos fármacos en pacientes con EPOC moderada-grave disminuye el número de agudizaciones, lo que a su vez contribuye a un mejor control de la enfermedad”, ha subrayado


Otros datos de interés:

AstraZeneca es una de las principales empresas internacionales en el campo de la salud dedicada a la investigación, desarrollo, fabricación y comercialización de medicamentos de prescripción de elevado valor y la provisión de servicios de cuidados médicos. Es una de las más importantes empresas farmacéuticas del mundo con ventas de productos médicos de 31.600 millones de dólares, y es líder en las áreas de gastrointestinal, cardiovascular, sistema nervioso central, respiratorio, oncología y enfermedades infecciosas.