Salud

Un gen encargado de controlar la producción de esmalte dental puede revolucionar la odontología

26-II-09. Entre las posibles ventajas estarán la reparación del esmalte dañado, un nuevo concepto en la prevención de las caries y la rehabilitación

Un estudio realizado recientemente por varios científicos estadounidenses ha revelado la existencia de un gen que controla la fabricación del esmalte de los dientes. Este descubrimiento supone un gran avance para la odontología.

Según Chrissa Kioussi, de la universidad de Oregón, una de las autoras del estudio en el futuro debería ser posible utilizar células madre de los dientes para estimular el crecimiento de esmalte nuevo

Entre las posibles ventajas estarán la reparación del esmalte dañado, un nuevo concepto en la prevención de las caries y la rehabilitación, o incluso la creación de dientes de sustitución, según el estudio publicado en "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS).

Funciones del gen

El gen, denominado Ctip2, es un "factor de transcripción" del que ya se conocían otras funciones en la respuesta inmunológica y el desarrollo de la piel y el sistema nervioso, a las que se añade ahora la de fabricar esmalte dental.

"Esta es la primera vez que se halla un factor de transcripción que controla la formación y la maduración de los ameloblastos, las células que secretan esmalte", afirma Kioussi.


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Los investigadores utilizaron ratones de laboratorio a los que silenciaron ese gen. Hasta ahora, algunos científicos habían logrado reproducir la parte interna de los dientes en experimentos con animales, pero eran dientes sin esmalte porque se desconocía el material genético necesario para fabricar esta sustancia